David Hockney, Túnel de principios de noviembre. De la portada del libro.

Peor mierda, envoltura vieja 


El otoño de Ali Smith proporciona una mejor comprensión de Gran Bretaña después del Brexit que cualquier análisis político.

Correo Electrónico: bbjornoy@gmail.com
Publicado: 16 de febrero de 2017

Ali Smith:
Otoño
Hamish Hamilton, 2016

En una escena final de la película. The Big Short El inversionista Mark Baum se sienta en un tejado en Nueva York hablando con un asesor sobre lo que sucederá justo después de que el mercado se derrumbe y la gente vestida se vista de los bancos de inversión con cajas de cartón en sus manos. El asesor cree que los bancos deben ser responsables de llevar a millones de propietarios a la luz de sus préstamos podridos, mientras que el inversionista de alto perfil no está tan seguro de esto: "Tengo la sensación de que en unos años la gente hará lo que ellos hacen". siempre lo hace cuando la economía de tanques. Culparán a los inmigrantes y a los pobres ”.

Estamos saltando diez años antes de tiempo, hasta el día en que escribo esto. 19 de enero de 2017, el día antes de que los estadounidenses pusieran en marcha a un presidente que quiere construir un muro contra México y revertir la ley que brinda a los ciudadanos de la nación atención médica básica, una ayuda no menos necesaria después de que los especuladores de Wall Street recaudaron cinco billones: 5 000 000 - de su dinero de pensiones, inversiones inmobiliarias y bonos por la ventana.

Al otro lado del Atlántico, la situación no es mucho mejor. En lugar de reformar los acuerdos comerciales neoliberales, la población se siente atraída por el proteccionismo contra la inmigración basado en una ideología que ni siquiera merece ser llamada "la misma mierda". En este panorama político, uno de los escritores más lingüísticos de Gran Bretaña ha escrito la primera novela posterior al Brexit. Expresa con palabras el miedo que se encuentra en gran parte de la población británica a través de una protagonista que es inmigrante y siente que ya no la quieren en el país en el que creció.

Oferta y demanda. Otoño comienza con una paráfrasis de la oración inicial de Dickens en Un cuento sobre dos ciudades: "Fue el peor de los tiempos, fue el peor de los tiempos". Con sus precisas observaciones, Smith pinta una imagen de la Gran Bretaña contemporánea, que está a punto de dividirse como Francia antes y después de la revolución. La revolución, como sabemos, condujo a una mayor democratización, pero aún es muy incierto si Brexit lo hará. Smith pinta una imagen de una ideología neoliberal que, junto con los medios disfuncionales, crea una atmósfera hueca y paranoica, un caldo de cultivo para las ideas marrones.

El anticuario se convierte en una imagen de la falsa nostalgia del populismo de derecha: la idea de que es posible recuperar las cosas tal como eran.

Hay dos personajes centrales en la novela, ambos con nombres simbólicos. Elisabeth Demand es una joven historiadora del arte con un típico "contrato informal sin horario fijo", mientras que su amiga, Daniel Gluck, de 101 años, flota dentro y fuera de la conciencia en una cama de hospital en Londres. Como la novela anterior de Ali Smith, The Brilliant Cómo ser ambos, la historia se mueve de un lado a otro entre diferentes tiempos y lugares, y entre el sueño y la realidad. Las novelas también tienen en común que tematizan el potencial curativo del arte.

El contraste entre los desafíos cotidianos de Elizabeth y los recuerdos de las reuniones de Gluck es una herramienta eficaz. En una parte de la historia, Elisabeth está peleando una pelea contra un empleado de correos que no le dará un nuevo pasaporte porque nunca deja de llenar los formularios complejos. Estas escenas revelan cuán poca confianza queda en la sociedad y cómo los ciudadanos no han podido identificar sus problemas comunes, por lo que terminan sospechando entre sí. Por ejemplo, cuando Elisabeth intenta obtener atención médica para su vieja madre, la recepcionista se molesta porque la madre no tiene una impresora en casa para imprimir aún más formularios, y que Elisabeth no tiene un pasaporte, es decir, una tarjeta de identificación válida. Culparán a los inmigrantes y a los pobres.

Terror de la antigüedad. En otra parte de la historia, un momento más feliz en la vida de Elizabeth, cuando tenía ocho años, se familiariza con su nuevo vecino Daniel Gluck. Él desafía las nociones de tiempo, espacio y patrones narrativos, y le hace ver el valor del arte al hacerla consciente de cómo las narrativas familiares, como lo bueno versus lo malo, dan forma a nuestras vidas y por qué deben ser contrarrestadas por narrativas alternativas . "Quien inventa la historia hace el mundo, así que siempre trata de dar la bienvenida a la gente al hogar de tu historia", insta Daniel Elisabeth.

Contra la apertura de Daniel al mundo se encuentra no solo la xenofobia y el dogma del mercado, sino también la obsesión de la madre de Elizabeth con un programa de televisión de celebridades sobre antigüedades. El anticuario se convierte en una imagen de la falsa nostalgia del populismo de derecha: la idea de que es posible recuperar las cosas tal como eran. Las granadas pasadas son un contraste con la visión del arte de Daniel Gluck como dinámica y subversiva, y el programa de televisión que realizan en una representación deslumbrante del escapismo integral de los medios de comunicación es el proveedor.

Al mismo tiempo, se nos recuerda que también tenemos mucho que aprender del pasado, como lo ilustra la madre de Elizabeth cuando decide llevar a cabo el "terror de la antigüedad" contra la política de refugiados del gobierno. Está parada afuera del edificio similar a una prisión en el que los refugiados han estado encerrados, "bombardeando esa cerca con las historias de las personas y con los artefactos de tiempos menos crueles y más filantrópicos".

 

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