La abuela Amina se encuentra con su hija, Ayan *, frente a un refugio improvisado en un asentamiento informal a las afueras de la ciudad de Yogoori, Somalilandia, donde llegaron a vivir después de perder todo su ganado a causa de la sequía. "Nuestra familia tenía varios cientos de animales, pero solo veinte sobrevivieron a la sequía", dice Amina. Más de 2.9 millones de personas necesitan asistencia alimentaria de emergencia en Somalia. Se estima que 363,000 niños ya sufren de desnutrición en Somalia, 71,000 son casos graves. El hambre a gran escala se avecina en todo el este de África. Si no actuamos ahora, será mucho peor. La sequía y los conflictos han dejado a 16 millones de personas al borde de la inanición y necesitan urgentemente alimentos, agua y tratamiento médico.

El silencio como sucede


Los retratos apagados de Mustafa Saeed plantean la cuestión de si hemos pasado las imágenes más dramáticas de angustia.

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Publicado: 11 de abril de 2017

La fotografía tiene una larga tradición de mostrarnos el sufrimiento y la miseria de las personas. Un primer ejemplo son las fotografías del fotógrafo estadounidense Lewis Hines. Hine usó la cámara en un gran estudio sociológico de la ciudad industrial de Pittsburgh en 1907 y documentó la vida de los trabajadores en las acerías. Su intención era formar la base de la reforma social en su día. Hoy, sus fotos cuelgan en las paredes de los museos de todo el mundo y son una parte importante de la historia fotográfica y del patrimonio cultural estadounidense.

Muchos fotógrafos piensan que deberíamos poder ver imágenes de la angustia de las personas, porque esto es algo que realmente está sucediendo en nuestro tiempo. Pero, ¿qué significa para nosotros presenciar constantemente la tragedia humana más terrible, cuando los padres desenterran a sus hijos muertos después de un ataque con bomba en Alepo? ¿Aumenta nuestra capacidad de compasión por aquellos en medio de un desastre, o terminamos construyendo muros de defensa emocional para enfrentar el trágico destino del mundo?

Mariam, in green, sits with her daughter Sahra* and Sahra’s two children in a makeshift settlement on the outskirts of the city of Burao. “We came here with one hundred and twenty livestock and now we only have twenty nine sheep and six goats,” she says. Mariam’s grandson from another daughter recently died after suffering from diarrhea and she has another grandson who is now in hospital in Burao.
Más de 2.9 millones de personas necesitan asistencia alimentaria de emergencia en Somalia. Se estima que 363,000 niños ya sufren de desnutrición en Somalia, 71,000 son casos graves.
El hambre a gran escala se avecina en todo el este de África. Si no actuamos ahora, será mucho peor. La sequía y los conflictos han dejado a 16 millones de personas al borde de la inanición y necesitan urgentemente alimentos, agua y tratamiento médico.

Proceso de curado. Ya en 2003 Susan Sontag escribe en su libro. Considerar el sufrimiento de los demás. sobre el tema de la guerra y la fotografía de que a medida que el accidente ocurre más cerca de casa, se espera que el fotógrafo sea más discreto al representar el trastorno. Cuando el terror nos golpeó en julio de 2011 y de repente fue nuestro følelser som skulle stilles opp mot ytringsfriheten og pressens samfunnsoppdrag, var det vi selv som fikk kjenne etikken i Vær Varsom-plakaten på kroppen.

Sontag argumenterer for at fotografier har en enorm innflytelse på hvilke katastrofer vi bryr oss om og hvordan disse håndteres, noe som er innlysende i dagens mediebilde. Men hun mener også at denne overmettende billedstrømmen senker effekten av de bildene som virkelig betyr noe. Skallet vårt hardner, og vi mister evnen til å føle – eller la samvittigheten bli berørt.

Den overmettende billedstrømmen senker effekten av de bildene som virkelig betyr noe.

Metningspunkt. Vi har lenge hørt om en vedvarende tørke i Øst-Afrika og at denne, kombinert med pågående konflikter i land som Sør-Sudan og Somalia, resulterer i stor mangel på mat og vann. FN har erklært hungersnød i området – likevel har situasjonen fått lite oppmerksomhet i internasjonale medier. Hjelpeorganisasjoner sliter med å formidle alvoret.

Vi husker alle bildet av gribben og jenta fra 1993, som fikk verden til å åpne øynene for datidens sultkatastrofe i Sør-Sudan. Bildet hadde en sjokkeffekt og førte til reaksjoner og ringvirkninger. Samtidig bidro det til fremmedgjøring og avstand. Fotografiet forteller oss akkurat hva vi skal tenke og føle. I ettertid har vi nådd flere metningspunkter når det gjelder fotografisk dokumentasjon av andre menneskers lidelse eller grusomhet. Spørsmålet er om vi i dag har kommet forbi denne typen billedspråk.

Hverdagsligheten. Hovedregelen i fredsjournalistikk er at vold ikke skal rapporteres som en enkeltstående hendelse, men som skapt av strukturer, kulturer og prosesser i samfunnet. Det fredsforebyggende arbeidet som pressen kan bidra med ved å bringe oss ned på det menneskelig plan, har et enormt potensial.

Mustafa Saeed har reist rundt og fotografert familier som har levd av kvegdrift i Somalia i generasjoner og nå er hardt rammet av tørken som finner sted. Disse nomadene er representative for mange somaliske familier på Afrikas horn. Kveget som de ser dø rett foran sine øyne, er deres levebrød og sparepenger.

Mother of six Fardus came with her children to the live in an informal settlment in the city of Ainabo, Somaliland after they lost all of their livestock. “After our livestock died we were left with nothing to eat,” she says. “we have no food, no water, and no proper shelter. We have nothing. I came here so that my children might have something to eat.” Many pastoralists like Fardus are abandoning their nomadic life as herders and making their way to small urban centers in hopes of getting food aid from the local communities and international organizations.
Más de 2.9 millones de personas necesitan asistencia alimentaria de emergencia en Somalia. Se estima que 363,000 niños ya sufren de desnutrición en Somalia, 71,000 son casos graves.
El hambre a gran escala se avecina en todo el este de África. Si no actuamos ahora, será mucho peor. La sequía y los conflictos han dejado a 16 millones de personas al borde de la inanición y necesitan urgentemente alimentos, agua y tratamiento médico.

Identifikasjonsfaktorene. Saeed er selv fra Somalia, men oppvokst i Jeddah i Saudi-Arabia på den andre siden av Rødehavet. Gjennom flere av sine fotografiske prosjekter har han engasjert seg i situasjonen i området. Han har kjennskap til folkets historie, noe som gir forutsetninger for møter basert på gjensidig respekt. Å fotografere kan være å ta et skritt tilbake, sette noe i perspektiv, slik at man kan observere og forsøke å forstå. Hva er det i et bilde som avgjør om vi ser oss selv eller de andre? Om vi identifiserer oss med eller distanserer oss fra dem vi betrakter?

Hva er det i et bilde som avgjør om vi ser oss selv eller de andre? Om vi identifiserer oss med eller distanserer oss fra dem vi ser?

Ved å avholde seg fra dramatisering gir Saeed oss mulighet til ta i bruk vårt eget spekter av følelser og erfaringer. Det vi ser, trenger seg ikke på i den grad at det ryster oss ut av hverdagen – men gir oss en mulighet til å ta del i bildet.

Hodan, a mother of five, holds her two year old son Harun* in her lap in the town of Kiridh, Somaliland. Harun* went blind following a bout of illness as an infant and he is now suffering from severe malnutrition. The nearest hospital is several hours away, and Hodan, who has lost over half of her cattle to the drought, is struggling to feed her children or find treatment for Harun*. *name changed to protect identity
Más de 2.9 millones de personas necesitan asistencia alimentaria de emergencia en Somalia. Se estima que 363,000 niños ya sufren de desnutrición en Somalia, 71,000 son casos graves.
El hambre a gran escala se avecina en todo el este de África. Si no actuamos ahora, será mucho peor. La sequía y los conflictos han dejado a 16 millones de personas al borde de la inanición y necesitan urgentemente alimentos, agua y tratamiento médico.

Fellesskap. De som poserer for kamera, med blikket festet rett på oss, har én ting til felles: De har alle mistet store deler av buskapen sin i en tørke som er den verste på flere tiår, og de står ribbet tilbake. Ved at de er sammen om situasjonen i bildene, bidrar Saeeds fotoserie til dannelsen av et fellesskap midt i katastrofen som rammer alle enkeltindividene. Omfanget er enormt: Redd Barna anslår at nesten tre millioner mennesker trenger nødhjelp og at over 300 000 barn lider av underernæring.

Miriam sitter med et spedbarn i fanget sammen med sin datter Sahra og hennes to barn. En gutt i tidlig barneskolealder befinner seg mellom de to kvinnene. Alle har blikket festet på oss: Direkte og konfronterende kommer de oss i møte. De sitter foran sin provisoriske bopel i utkanten av byen Burao – dit de har flyktet til fra sin tidligere nomadiske tilværelse. Det er som om de sier: «Her er vi, og slik lever vi nå», i disse avdramatiserte portrettene som inviterer oss til å møte både menneskene og situasjonen de befinner seg i.

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