Etiopía

Ira orgánica


ETIOPÍA: ¿Podría la modernidad haber rociado algunas pequeñas bendiciones a grupos de personas en la tierra natal del premio Nobel Abiy Ahmed?

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Publicado: 1 de enero de 2020
Cambio de Omo
autor: Fausto Padovini
Editorial: PhotoEvidence PressEstados Unidos

El valle boscoso de Omo, flanqueado por un semidesierto, atraviesa el sur de Etiopía en su camino hacia la desembocadura del río en el lago Turkana, el lago más grande de la zona. En el valle de Omo vive un puñado de pequeños grupos de personas: karo, mursi, martillo, daasanach, y se alimentan de la cría de animales, la agricultura y la pesca. No habrían estado allí sin el río, que deja un lodo nutritivo cuando es temporada de lluvias en las tierras altas y se inunda.

Los que se ganan la vida junto al río Omo, los protagonistas del libro de Fausto Padovini Cambio de Omo, básicamente no tiene nada que ver con Etiopía, y Etiopía les interesa poco. Fueron incorporados al estado bajo el emperador Menelik II a fines del siglo XIX, cuando el territorio del estado creció enormemente debido a la conquista de Ogaden y Oromia. Durante la noche, millones de somalíes y oromos se convirtieron en sujetos etíopes. La clásica Etiopía, conocida por la leyenda de las minas del rey Salomón y la reina de Saba, estaba en el norte. Aquí es donde se estableció la Iglesia copta en los años 1800, y aquí se desarrolló el alfabeto amárico. La antigua ciudad de Aksum también se encuentra aquí. Primero fueron los gobernantes tigres los que lideraron, y luego los Amharas se hicieron cargo. El emperador Haile Selassie, cultivado por los rastafaris como un Mesías africano, fue el último representante de una dinastía que data de la Edad Media europea.

La gente en el libro de Padovini tiene poco que ganar con el llamado desarrollo.

Nadie le había preguntado a los martilleros si pensaban que serían etíopes, pero durante mucho tiempo importó en qué estado se encontraban. Los pequeños pueblos apátridas a lo largo del río no solo están relacionados entre sí, sino también con grupos de personas en el lado keniano de la frontera y tiene poca posición con el estado.

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Sin embargo, el estado es un maestro codicioso. Etiopía ha planeado durante mucho tiempo apuntar al crecimiento económico. Se están poniendo planes en Addis Abeba mientras se están implementando en otras partes del país. No es casualidad que Etiopía tenga un lugar central en James Scotts Ver como un estado, un libro sobre cómo la planificación central produce una serie de consecuencias no intencionadas que van más allá de las que están planeando en nombre de. En Etiopía, millones de personas fueron trasladadas de zonas áridas a las exuberantes tierras altas. En un país que tuvo su último gran desastre de hambruna, con más de un millón de muertos, a mediados de la década de 1980, esto puede parecer un plan razonable. Pero inmediatamente se hizo evidente que alguien había sido descuidado con la tarea. Ni el ganado, los cereales ni las técnicas que trajeron los pueblos de las tierras bajas prosperaron en el clima más frío y húmedo. En esos detalles los planificadores socialistas se habían olvidado de pensar. En los últimos tiempos, decenas de miles han sido reubicados para dejar espacio para las plantaciones.

Préstamos chinos

Etiopía ha entrado en un TIEMPO MODERNO ahora: el primer ministro Abiy Ahmed (con antecedentes Oromo) acaba de recibir el Premio Nobel de la Paz, especialmente por romper con Eritrea. El crecimiento económico ha estado entre seis y diez por ciento durante algunos años. Pero cuando el punto de partida está por encima de cero, no importa mucho. Además, el crecimiento parece ser una consecuencia directa de los préstamos e inversiones chinos. Etiopía es uno de los países que más ha tomado prestado de China en los últimos años, y en los hoteles de Addis, incluso las instrucciones sobre los extintores están escritas en chino. Hay poca evidencia de que el crecimiento beneficie a los etíopes comunes, al menos no fuera de las ciudades.

El desarrollo es un viaje con más naufragios que sobrevivientes, según Eduardo Galeano (1940–2015). Puede ser una exageración, pero no hay nada que sugiera que la gente de Padovini Cambio de Omo tiene algo que ganar con el llamado desarrollo. Jordran (acaparamiento de tierras) lo realizan rutinariamente empresas estatales y privadas. Después de todo, las personas en el Valle de Omo no se han dado cuenta de que poseen algo. Por lo tanto, las condiciones también facilitan el uso del agua (acaparamiento de agua), que también afecta la vida del valle de manera impredecible y en gran medida negativa.

El lago Turkana está a punto de sufrir el mismo destino que el lago Aral, que en mi infancia fue uno de los lagos más grandes del mundo y ahora prácticamente se ha ido. Es lo mismo con el lago Chad. Como en otros lugares, las plantaciones de algodón beben el agua antes de que emerja en el sur de Etiopía, pero también hay esperanzas de que las plantaciones de azúcar gigantes enriquezcan a los propietarios y lubriquen el mercado.

Las plantaciones de algodón beben el agua antes de que emerja
sur de Etiopía

Las personas que han vivido pescando dicen que apenas obtienen más. El río es más estrecho y menos profundo que antes. Las especies de peces desaparecen, el nivel del agua baja y la playa se ha movido varios kilómetros a orillas del lago Turkana.

A la gente le han robado agua y tierra, y no tienen nada que deberían haber dicho. Tal es la situación para las personas pequeñas y apátridas en muchos lugares del mundo.

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Las colisiones escala

Es concebible que las plantas de energía y las plantaciones sean buenas para Etiopía en el sentido de que el país podrá pagar algunas deudas, electrificar algunas calles y casas más y crear empleos para unos pocos miles de personas. Sin embargo, no es necesariamente el caso de que lo que es bueno para Etiopía es bueno para los pequeños grupos de personas que viven a lo largo del río (y lo que es bueno para el PIB de Etiopía, es decir, la "economía", definitivamente no es bueno para la ecología del país). Y lo que podría ser bueno para aquellos que consiguen un trabajo en la planta de energía, o en un bar o burdel al servicio de la nueva clase de trabajo asalariado, definitivamente no es muy bueno para un ganadero de ovejas, pescador o productor de sorgo.

En su forma más abstracta, este problema se trata de colisiones a escala. Los números parecen prometedores. El dinero está llegando, los ingresos por intereses de los prestamistas están aumentando, y algunas personas de clase media urbana finalmente pueden obtener un congelador y cobrar sus cosas de manera confiable. Al mismo tiempo, algunas personas ricas ya sin sentido se vuelven aún más ricas. Algunos toman decisiones, otros cosechan las recompensas; otros se deciden y deben tomar la cuenta. El capitalismo global de hoy tiene una de sus peculiaridades de que la distancia está creciendo. La brecha de escala es tan grande que pronto necesitará observadores de estrellas para detectar a aquellos que se enriquecen y encontrar a quienes puede acudir con sus quejas.

En este sentido, los Karoes, los Mursis y los otros pueblos pequeños y apátridas del sur de Etiopía están mal ubicados. Probablemente les irá bien, gracias a su flexibilidad. Pero por cada año que pasa, les queda un poco menos. Menos caza y menos pesca debido a la degradación de la ecología. Menos tierra para cultivar debido a las plantaciones. Menos agua debido a las plantas de energía. En resumen: ¡Bienvenido al neoliberalismo global, bienvenido a la capital roble!

Difícil vida marginal

FOTO: Etiopía es uno de los países menos urbanizados de África. Este hermoso y conmovedor libro Cambio de Omo, se compone principalmente de fotografías que representan personas en el trabajo y el descanso, maquinaria de construcción grande y nueva infraestructura a gran escala. En total hay alrededor de 150 imágenes, y el libro está equipado con subtítulos explicativos en la parte posterior. La historia contada es sobre el robo de estos bienes ficticios de tierra y agua, a los que las personas en la mayoría de las sociedades no modernas no tienen derecho de propiedad. Los grupos de personas que ya eran marginales al principio y vivían al borde del mínimo de existencia son empujados aún más hacia los bordes exteriores. Debido a la operación de plantación, se hace difícil vivir de productos propios como el sorgo, la variedad de grano más común en todo el cinturón del Sahel. Algunos son proletarizados, otros se convierten en prostitutas, mientras que otros son solo un poco más pobres. Sin embargo, es necesario ordenar. Para las fotografías, no solo se muestra cómo las plantas hidroeléctricas y las grandes plantaciones están arrasando con el paisaje. También muestran a las personas que viven vidas difíciles y marginales con pocas alternativas y una esperanza de vida limitada. Bien podría ser que estarían mejor si se les ofrecieran mejores dietas y un servicio de salud en funcionamiento, mejores viviendas y tal vez incluso un poco de educación. Por lo tanto, la modernidad podría haber rociado algunas pequeñas bendiciones sobre las personas a lo largo del Valle de Omo. El único problema es que el desarrollo es algo que ocurre en las ciudades, incluso cuando ocurre en el campo. Etiopía es uno de los países menos urbanizados de África, y la gran mayoría de la población vive en la aldea. Sin embargo, solo un porcentaje de un dígito de la población rural tiene acceso a la electricidad. No hay nada que sugiera que algunos de los que viven a la sombra de las centrales eléctricas recibirán unos kilovatios-hora como agradecimiento por las molestias. Al mismo tiempo, las autoridades se jactan de que las personas ahora están mejor protegidas contra los desastres de inundaciones que antes, ya que las presas permiten cerrar el grifo cuando el volumen de agua se vuelve abrumador. Esto suena sensato, mientras que una inundación mató a casi 500 personas en el Omodalen tan tarde como 2006. La objeción es que la regulación del suministro de agua también afectará la inundación anual vital que hace posible la agricultura en el área de baja precipitación.

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