¿Es suficiente la energía renovable cuando el requerimiento total de energía del planeta es de 15 TW?

Energía renovable: ¿puede funcionar?
autor: David eliott
Editorial: Libros políticosReino Unido

ENERGÍA: Ya tenemos suficientes tecnologías para iniciar una transición completa a fuentes de energía renovables. Según David Elliott, la energía solar también tiene un potencial asombroso de 20 terravatios, más que el consumo total de energía del mundo.

(Traducido de Noruego por Google Gtranslate)

Recientemente reanudé mis conversaciones de café con un ambientalista local donde vivo en Pasadena, Los Ángeles. Morey Wolfson tiene una larga carrera a sus espaldas, incluso como consultor jefe en temas de energía para el gobernador de Colorado. Dio la bienvenida a las delegaciones chinas que tenían grandes ojos en las perspectivas radicales que presentó.

Mucho antes de eso, en los años 60, Wolfson buscó "energía solar" en la biblioteca local y encontró solo un título. Aquí leyó que la energía solar probablemente podría cubrir las necesidades energéticas del mundo. Vio la luz y en los años 70 abrió su propia librería de literatura sobre energía solar en su ciudad natal de Denver, y realizó una campaña a favor de la energía solar. Wolfson, por supuesto, se desespera porque solo un pequeño porcentaje del consumo de energía de los Estados Unidos está cubierto por fuentes de energía renovables.

Energía nuclear y energía del carbón

En los años 70, Wolfson también lideró una contracampaña contra su némesis. Edward Teller, quien además de ser un ávido defensor de la energía nuclear inventó la bomba de hidrógeno, que usaría para varios propósitos útiles. Su plan, el llamado Proyecto Reja de arado, sobre hacer explotar decenas de miles de bombas de hidrógeno bajo tierra para abrir grietas en el lecho de roca y hacer disponibles nuevas reservas de petróleo, se erige como una especie de punto culminante de la arrogancia moderna. Sorprendentemente, también ha surgido recientemente que Teller fue uno de los primeros en el público estadounidense que advirtió con fuertes palabras contra el efecto invernadero y el calentamiento global, y que en la conferencia Energía y Hombre con motivo del centenario de la industria petrolera estadounidense en 100. Pero para él, el cambio climático futuro era un argumento a favor de la energía nuclear. Para él, la elección se situaba entre los males, como suele suceder en la política energética, por lo que el camino era corto para elegir el que parecía ser el menor de estos males.

Para Edward Teller, el cambio climático futuro era un argumento a favor de la energía nuclear.

Durante mucho tiempo pensé que tales elecciones entre males eran menos relevantes en Noruega, ya que al menos tenemos energía hidroeléctrica, hasta que descubrí que la electricidad noruega hoy proviene de la energía de carbón importada y la energía nuclear del continente. Esto de acuerdo con un gráfico circular medio oculto en las propias páginas de NVE, que establece que norsk la electricidad es limpia y que las emisiones no suceden aquí en casa, ya que la energía sucia que compramos proviene de la UE. Gracias y adiós a los beneficios de los coches eléctricos, fácilmente se podría pensar. ¿Por qué las fuentes de energía convencionales y contaminantes son tan tenaces? ¿Por qué la energía solar tardó 50 años en convertirse en un recurso relevante? ¿Continuará el desarrollo igual de lento, o el calentamiento global y la caída de los precios de las fuentes de energía alternativas crearán un trastorno repentino? Una cosa es segura: aún no hemos llegado, ¡ni mucho menos!

Elliot: energía renovable

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Desperté Energía renovable añade el experto en energía británico David Elliot Gane por ser sobrio, realista, ambiguo y objetivo, con la esperanza de fortalecer el mensaje básico de que la energía renovable realmente puede hacer el trabajo. Precisamente hacer el trabajo es el propósito de la energía, y sin que el libro de Elliot profundice históricamente, sabemos que hemos pasado de un mundo donde la fuerza muscular y la quema de madera han sido reemplazadas gradualmente por otras fuentes de energía: primero carbón, luego petróleo y gas. , ya que junto con la energía hidroeléctrica y nuclear siguen constituyendo el régimen energético actual. Toda la civilización y la infraestructura global de hoy se basan en estas fuentes de energía. La energía es mucho más que una cuestión tecnológica y de ingeniería, sino una forma completa de sociedad. Debemos comprender la base material para el tira y afloja sobre las energías renovables y las emisiones de CO2.

Si miramos el consumo total de energía de la tierra, estamos hablando de alrededor de 17 TW, que corresponden a aprox. 150 terravatios hora al año, incluidos el transporte, la industria y la calefacción (no solo la electricidad). Esta es una figura crucial que, curiosamente, brilla con su ausencia en el libro de Elliot, y cubre lo que se necesita para hacer todos los trabajos del mundo, desde iluminar calles y calentar la ducha matutina hasta extraer materias primas, refinarlas y transportar mercancías y personas. el mundo de arriba. Aquí incluimos no solo el consumo de electricidad, donde las fuentes de energía renovables representan hasta el 000 por ciento, sino también la energía en forma de calefacción y combustible para el transporte y maquinaria industrial, lo que significa que la participación de las fuentes de energía renovable es mucho menor. La energía hidroeléctrica genera poco más de 26 TW, la energía eólica 1 TW, con un potencial de 1 a 5, y la energía solar entrega solo ½ TW, pero también tiene, según los cálculos actualizados de Elliott, un potencial asombroso de 10 TW, es decir, más que el consumo energético total del mundo.

Mi amigo, el luchador de la energía solar Wolfson, ha señalado las enormes sumas que en los últimos cincuenta años se han destinado a la investigación y el desarrollo industrial del petróleo, el carbón y el gas, mientras que recursos absolutamente insignificantes se han destinado al desarrollo de la energía solar. Elliott señala en su libro que, aunque la investigación y el desarrollo de productos tienen mucho que decir, a menudo es solo cuando los productos se entregan a las fuerzas del mercado que el desarrollo y la innovación realmente se aceleran. ¡Entre 2009 y 2017, por ejemplo, el precio de la energía solar y la energía eólica marina cayeron un 76 y un 34 por ciento, respectivamente!

Economía de energías renovables

Entonces, ¿por qué esto no conduce a una adquisición total del mercado energético? Aparte de la inercia masiva y la conversión a energía renovable, Elliot encuentra algunas de las respuestas entre los conservadores de energía: las redes eléctricas requieren una ecualización donde el suministro de energía es desigual, lo que por razones obvias es el caso de la energía solar y eólica. Por lo tanto, el desafío será construir redes que sean lo suficientemente inteligentes y lo suficientemente grandes para que varias fuentes de energía diferentes fluyan juntas, se igualen y proporcionen un suministro de energía estable a pesar de que cada fuente es inestable. Una solución aparentemente realista son las redes locales de fuentes de energía, donde las centrales eléctricas domésticas y las casas energéticamente positivas también se incluyen en un balance ecológico energético. Entre las soluciones más especulativas pero interesantes se encuentra una completa red energética global, que siempre podrá obtener energía solar de un lugar donde haya luz natural.

Planta de energía solar Ivanpah, Las Vegas. Foto: Pixabay

Entre las soluciones especulativas para una economía de energía totalmente renovable se encuentra, por supuesto, también ciencia-ficcion-ciencia, como reactores de fusión, espejos solares en el espacio, bombas de calor hidrológicas gigantes y turbinas eólicas voladoras en capas de aire más altas o barreras de marea que bloquean los fiordos y el sonido y recogen energía dos veces al día. Elliott está abierto a todo esto, pero enfatiza que ya tenemos suficientes tecnologías para iniciar una transición completa a las fuentes de energía renovable. La solución no es reemplazar el antiguo régimen dominado por el petróleo, el gas, el carbón y la energía nuclear con una, dos o tres nuevas fuentes de energía. Debemos hacer todo a la vez en un mosaico revolucionario de fuentes de energía flexibles y medidas de ahorro de energía.

¿Y si no tenemos suficiente tiempo?

Al comienzo de las citas del libro. Elliot Vaclav Smil, que establece que la reestructuración energética necesariamente tendrá que llevar varias décadas. Pero, ¿y si no tenemos suficiente tiempo? El reloj del fin del mundo establecido en Nueva York nos da siete años hasta que el calentamiento global pueda alcanzar un punto crítico sin retorno. Lo necesario se negocia contra lo posible, pero cuando la política energética se presenta como "el arte de lo posible", la premisa es que no podemos sacrificar el crecimiento económico. Los cambios que van demasiado rápido encontrarán la oposición popular, por lo que son, por así decirlo, autodestructivos. Los políticos que están a favor de recortar el presupuesto total de energía probablemente serán rechazados.

Internet ya consume tanta energía como el tráfico aéreo total del mundo.

En el capítulo más desafiante del libro, Elliott intenta examinar si el crecimiento económico continuo es compatible con una transición a fuentes de energía renovables. Sorprendentemente, señala que las fuentes de energía alternativas pueden, en principio, proporcionar mucha más energía de la que jamás podremos necesitar, lo que en principio abre la puerta a un crecimiento económico sin fin. El problema del crecimiento radica en áreas distintas a las limitaciones energéticas: en la contaminación, en el consumo excesivo de recursos. Aquellos que sueñan con un comunismo de lujo poscapitalista o una sociedad automatizada de abundancia de bienes y servicios digitales no se dan cuenta de que el intercambio de información mundial en Internet ya consume tanta energía como el tráfico aéreo total del mundo.

¿A favor o en contra?

La fortaleza del libro es que aborda debates y puntos de vista básicos. Con las muchas compensaciones y la vacilación constante, existe el riesgo de convertirse en un puro reflejo de la propia parálisis de la acción de la comunidad mundial. Sí, por supuesto que hay muchas voces, consideraciones y problemas, pero es precisamente por eso que necesitamos a alguien que pueda cortar y decir cómo lo necesario puede hacerse posible.

Una economía de energía totalmente renovable alberga reactores de fusión, espejos solares en el espacio, bombas de calor hidrológicas gigantes y turbinas de viento voladoras en capas de aire más altas o barreras de marea.

Elliots a veces se pierde en la interpretación de perspectivas conflictivas entre las que no puede mediar. Pero a la pregunta "¿Es posible?" En el último capítulo, la respuesta es vacilante: no sabemos si las tecnologías pueden introducirse con la suficiente rapidez en una economía en crecimiento. Pero, ¿es creíble un acuerdo repentino con una economía de crecimiento global?

También pregunta enfáticamente: "Cuánto costará". Con el debate presidencial de los Estados Unidos fresco en nuestras mentes, sabemos que esta es una pregunta peligrosa: en el primer debate presidencial, Trump ridiculizó el plan para un Green New Deal a un precio de 900 billones de coronas (1 billón = 1 millón de millones, o alrededor de 5 millones de coronas por hogar estadounidense en total durante la próxima década) como poco realista. Biden comentó sobre esto y debería haber usado el argumento de Elliott: El precio por ikke el cambio a fuentes de energía renovables será mucho mayor. Podríamos haber comenzado en los años 70 y llegar a una sociedad basada en fuentes de energía alternativas en el 2000. Ahora el cambio debe ocurrir a la velocidad del rayo, porque es casi demasiado tarde para salvar el equilibrio en el clima global. Hacer posible lo necesario, a pesar de todas las consideraciones, también está presente en el libro de Elliot. Como dice sobriamente al final: "No hay alternativa realista".

Anders Dunker
Filósofo. Crítico literario habitual en Ny Tid. Traductor.

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