¿Puede el imperio contraatacar después del Brexit?


IMPERIALISMO NOSTALGICO: TIEMPOS MODERNOS analiza dos libros con vistas a la futura política de Boris Johnson. ¿Son las inmersiones selectivas y nostálgicas en la historia del Imperio Británico una buena receta para dar forma a la política o al futuro Brexit de Gran Bretaña?

Campanella está afiliada al Futuro del Mundo, el Centro para la Gobernanza del Cambio en el IE Business School de Madrid y, junto con Marta Dassu, ha escrito Anglo Nostalgia: La política de la emoción en un oeste fracturado.
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Publicado: 1 de octubre de 2019
Los victorianos: doce titanes que forjaron Gran Bretaña
autor: Jacob Rees-Mogg
Editorial: WH AllenReino Unido

Los partidarios del Brexit más convencidos en el Parlamento británico son algunos giros, pero el autor de la Cámara de los Comunes, Jacob Rees-Mogg, es posiblemente el más excéntrico de todos. Es casi una caricatura de un inglés: criado en una familia católica de clase alta como hijo del jefe de redacción de The Times, con afiliaciones aristocráticas y trajes a medida que no se sentían muy bien. The Economist se ha referido a él como "el pasaporte azul en forma humana, la cabina telefónica roja en vivo y el Royal Yacht Britannica en trajes a rayas" para enfatizar lo inglés que es. Otros prefieren burlarse de él con una frase del libro de John Le Carré. Llamado a los muertos llamándolo "el sueño de una camarera de un caballero".

Pero Rees-Moggs no es solo una nostalgia personificada: también fue un importante defensor de la exitosa lucha de Boris Johnson para convertirse en primer ministro, y ahora es miembro del gobierno de Johnson. Rees-Moggs cree que la única forma de devolver al Imperio Británico a su apogeo es abandonar la UE. Prefiere volver al final de la era victoriana, al período antes Gran Bretaña terminó como una de las muchas naciones ordinarias.

Los victorianos es el intento de Rees-Mogg de llenar ideas y sueños con sustancia. A menos que se indique lo contrario, el libro muestra cómo los seguidores del Brexit manipulan la historia estratégicamente. Lleno de nostalgia por un tiempo que ya no existe, si es que ha existido, el objetivo del libro es engañar a los británicos para que crean que la nación seguiría siendo un factor de poder global si no fuera por la camiseta coercitiva impuesta por la UE.

club de niño

Inspirado en el clásico de Lytton Strachey Victorianos eminentes (1918), que consta de cuatro biografías de la época victoriana, el libro de Rees-Mogg consta de ensayos sobre doce personas a las que da crédito por haber creado la Gran Bretaña moderna. Entre ellos se encuentran cuatro estadistas: Lord Palmerston, Robert Peel, William Gladstone y Benjamin Disraeli; dos líderes militares: Robert Napier y Charles Gordon; los abogados Albert Venn Dicey; el jugador de críquet WG Grace; el arquitecto Augustus Pugin (The Big Ben Clock Tower) y William Sleeman, quien administró la India británica. Si no hubiera sido por la presencia de la reina Victoria, este habría sido un club de chicos sólido.

El libro no es un bestseller. La primera semana después del lanzamiento, vendió la asombrosa cantidad de 734 copias en el Reino Unido, a pesar del buen apoyo de la atención de los medios en torno al autor. Tampoco ha sido bien recibido por los críticos, cuyas reseñas difícilmente terminan en las próximas portadas de libros: "demasiado pomposo y lleno de clichés" y "debería pensar que fue escrito por un babuino". Si el libro se imprime en una nueva edición.

Algunas de las críticas pueden deberse al sesgo político entre los partidarios más fervientes del Brexit. Cualquiera que esté genuinamente interesado en la era victoriana (1837-1901) puede encontrar mejores fuentes para comprender el período que ésta. Los victorianos está lleno de inexactitudes, abundan las generalizaciones, se han utilizado giros hinchados y extrañas omisiones.

Podemos empezar con la galería de personajes, que parece arbitraria. El relato de la autora sobre el período no deja lugar para escritores, poetas, ingenieros, científicos, exploradores o feministas, a pesar de que este es el período de tiempo de Charles Dickens, George Eliot (el seudónimo de Mary Ann Evans), Charles Darwin y David Livingstone.

Además, la descripción reduccionista de Rees-Mogg de la era victoriana como una época de abundancia económica y alcance global es directamente engañosa. En todo caso, la era victoriana fue tan caótica y desestabilizadora como nuestros tiempos modernos.

Cuando los disturbios de la era victoriana culminaron en la Primera Guerra Mundial, décadas de rápida industrialización habían desatado pobreza, descontento y tensiones sociales en el país. Gestionar territorios lejanos tampoco fue fácil, dado que grandes potencias como Alemania y Japón querían adquirir sus propias colonias.

¿El buen imperialismo?

A pesar de un número creciente de libros que revelan el saqueo de la India británica, los fabricantes Los victorianos El imperialismo británico como herramienta para llevar la civilización a los pueblos ilustrados del mundo. El admirable texto de Rees-Mogg sobre Gordon, un oficial y administrador de colonias que sirvió en China, Egipto y Sudán, afirma que "difundir la civilización británica […] fue un bien inherente en sí mismo". Y el príncipe Alberto creía que el imperio estaba "fundado sobre la moral", se nos dice.

El objetivo de los victorianos es engañar a los británicos para que crean que la nación seguiría siendo una potencia mundial si no hubiera sido por la camisa de fuerza que la UE les ha impuesto.

Jacob Rees-Mogg. Foto: Wikipedia

De hecho, el Imperio Británico saqueó sus colonias en busca de recursos, creó o exacerbó hambrunas que se cobraron la vida de millones de personas y oprimieron a civilizaciones enteras sobre la base de la raza. Hay innumerables ejemplos de la brutalidad del imperio, desde las dos guerras del opio y la trata de esclavos hasta el uso de gas tóxico en el norte de la India contra lo que Winston Churchill llamó "tribus incivilizadas". El hecho es que algunos de estos crímenes pueden atribuirse a los hombres mencionados en el libro de Rees-Mogg. La primera guerra del opio también se llamó la guerra del opio de Palmerston, ya que fue como Secretario de Estado de Palmerston que los británicos aseguraron las bases para el comercio del opio en China, sin tener en cuenta a la población local.

Al omitir tales hechos, el libro de Rees-Mogg revela cuán ignorantes son los partidarios del Brexit. De repente entendemos por qué Boris Johnson, sin dudarlo, cuando él como ministro de Relaciones Exteriores durante una visita oficial a Myanmar en 2017 pronunció las primeras líneas de Rudyard Kiplings The Road to Mandalay: «Las campanas del templo dicen / Vuelve, soldado inglés». El embajador británico en Myanmar estaba tan avergonzado que intervino y detuvo al ministro.

La Feria Mundial de Hyde Park en Londres en 1851 mostró el progreso de la industria. Enfermo: Wikipedia

Nacionalismo nostálgico

Desde un punto de vista intelectual, los garabatos selectivos de Rees-Mogg son tan abundantes y nutritivos como una modesta bolsa de palomitas de maíz. Los victorianos no pretende ser una obra histórica, ni el autor busca el reconocimiento de los profesionales. Rees-Moggs es un nacionalista de pura cepa. Como Lenin, ve la historia como algo que se puede investigar y explotar para beneficio personal. El propósito de la narrativa nostálgica de Rees-Mogg es separar a Gran Bretaña, no solo geográfica, sino históricamente, de un continente poblado cuyo pasado, presente y futuro están inexorablemente vinculados. Quiere que veamos a la Gran Bretaña victoriana como un imperio excepcional que le dio al mundo democracia, libertad, leyes y reglas y una asamblea legislativa.

La era victoriana fue tan caótica y desestabilizadora como nuestros tiempos modernos.

En línea con el nacionalismo tradicional, que idealiza y busca promover los intereses de un grupo cultural específico, el nacionalismo nostálgico de Rees-Moggs eleva la era victoriana como un período que la nación debería tener como modelo. El libro trata de un período más largo que la época victoriana y presenta los años 1784-1922 como «un período de seguridad moral y éxito». Esta descripción contrasta radicalmente con la mención de la Gran Bretaña de hoy, que está paralizada por "las fuerzas del estancamiento, el miedo y la vacilación" con un sistema que "cree que su trabajo es gestionar un declive".

La actuación y la memoria de los días de gloria históricos son fundamentales para muchas narrativas nacionales. Pero para el movimiento nacionalista tradicional, un regreso al pasado solo será metafórico. Lo que hace que el pro-Brexit sea una manifestación extrema de nacionalismo nostálgico es precisamente que uno quiere concretamente retroceder en el tiempo para recrear los días soleados de gran poder del imperio.

Al menos uno quiere volver a 1973, cuando Gran Bretaña se convirtió en miembro de la CE, la Comunidad Económica Europea y precursora de la UE, y supuestamente renunció a su soberanía sobre sus asuntos internos. Aquí el autor ignora el hecho de que la economía del Reino Unido en 1973 era extremadamente pobre, y eso fue justo antes de que uno tuviera que pedir ayuda al Fondo Monetario Internacional. Los partidarios del Brexit obstinados como Rees-Mogg, por otro lado, consideran 1973 como un punto de partida en el camino de regreso al siglo XIX.

Parece que algunos incluso se toman en serio el viaje en el tiempo después del Brexit: un partidario del Brexit le dijo a un periodista del grupo de expertos Demos: "Estamos volviendo a la era victoriana. Estaban mejor que nosotros ".

La incertidumbre que rodea al futuro de Gran Bretaña fuera de la UE muestra la brecha entre las ambiciones de Rees-Mogg por la resurrección de la era victoriana y la realidad política. Desde el referéndum del Brexit en 2016, los partidarios del divorcio han retratado al Brexit como el resultado final de un prolongado conflicto con la Europa continental, desde la victoria de Enrique V sobre los franceses en Agincourt en 1415 hasta la derrota de la armada española en 1588.

Véase también la reseña de The Age of Decadence: Profunda nostalgia en la frontera del utopismo


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Traducido por Iril Kolle