ANTES Y DESPUÉS DE LA EXPLOSIÓN: Cómo reparar una ciudad

Beirut
TRÍPOLI / BEIRUT: Uno de los directores más controvertidos del Líbano, Lucien Bourjeily, ha puesto al país en el mapa teatral internacional a través de sus producciones teatrales.

Persona de libre dedicación.

Hace seis años, dos grupos de milicias libanesas se reunieron en el escenario del teatro, en una obra sobre sus propias vidas. La obra convirtió a los antiguos archienemigos en símbolos nacionales de cómo construir una ciudad bombardeada. En octubre de 2014, estalló la lucha más encarnizada en varios años en la ciudad libanesa Trípoli, XNUMX km al sur de la frontera con Siria. La guerra civil en el país vecino había encendido viejas tensiones entre las dos partes rivales de la ciudad, separadas por la temida Shari 'Souriyya, Syria Street.

Unas semanas más tarde, esta calle se transformó en un frente invisible en una pequeña sala de reuniones, amueblada con sillas de plástico blanco. En la misma línea estaba el director de teatro Lucien Bourjeily. A cada lado de él se sentaron 16 jóvenes de las dos facciones en guerra y la atmósfera era tensa. Sus rostros parecían llenos de incredulidad mientras Lucien Bourjeily trataba de persuadirlos para que crearan una obra bajo su liderazgo, junto con sus enemigos en la fila de asientos opuesta.

Los jóvenes empezaron a hablar entre ellos, se dieron cuenta de lo similares que son.

“El primer día, ambos grupos vinieron con sus armas, porque tenían miedo el uno del otro. Nunca se habían encontrado y conocido a nadie del otro lado. Tuve que intentar decirles que se beneficiarían de tocar juntos en teatro ”, dice Lucien Bourjeily.

Unos meses antes, había recibido una llamada de la organización pacifista libanesa March. Idearon un proyecto de base que podría ayudar a romper la espiral de violencia en Trípoli. Lucien Bourjeily pensó que era una gran idea utilizar el teatro como forma.

Cuando los 16 jóvenes de cada lado de Syriengatan se reunieron en sus sillas de plástico blanco, nunca habían visto una obra de teatro. Algunos habían abandonado la escuela antes de tiempo, otros nunca se habían sentado en un pupitre. "Si hubiera entrado y hablado sobre el análisis escénico y Molière y Shakespeare, habrían salido de la sala", dijo Lucien Bourjeily en una entrevista con el periódico británico The Guardian, antes del ensayo. Por ello, decidió construir la historia junto con los participantes y partir de sus historias personales, en lugar de entregarles un guión terminado.

"Sirvió para dos propósitos. Por un lado, era un método de resolución de conflictos, porque los unía y los obligaba a cooperar. En parte, sirvió de inspiración para el contenido de la obra, que luego fue interpretada por ellos mismos ".

La mayoría de los participantes habían pasado la mayor parte de su juventud con armas automáticas sobre sus hombros. Ambos grupos se han enfrentado en varias ocasiones desde la guerra civil del Líbano, que duró de 1975 a 1990. Desde el primer ensayo, los jóvenes recibieron amenazas de muerte, y la gente a su alrededor los llamó traidores.

La reconciliación es un tema tabú porque los que gobiernan el Líbano hoy son los mismos que gobernaron durante la guerra civil. Quienes están en el poder saben que las personas se temen más que ellos y no quieren que se les recuerde los abusos que cometieron. Los que desaprueban el proyecto son los que tienen el poder, los que actúan como intermediarios, los que se benefician de los combates que continúan ”.

Los años de la guerra nunca fueron seguidos por ningún tribunal o comisión de la verdad. Solo una simple llamada de los líderes del país: Trate de olvidar lo sucedido. De esa manera, dice Lucien, la guerra nunca terminó.

Lucien y sus compatriotas no han podido olvidar. Los recuerdos de los refugios, en los que Lucien pasó una parte importante de sus primeros 18 años, lo hacen feliz de optar por salir de los teatros oscuros o las escenas bajo el nivel del suelo. Él cree que muchos libaneses evitan el teatro por la misma razón: "Dado que la mayoría de la gente no ha visto una obra, piensan que es algo muy triste".

Actores de ambos lados

En el amor y la guerra en el techo decidió Lucien Bourjeily dar un paso atrás y dejar que los jóvenes jueguen solos. Alternó escenas de la obra ensayada con discusiones y actos que mostraban su recorrido desde actores en un sangriento conflicto hasta actores y cocreadores: «Durante la construcción de la obra, un participante contó cómo se enamoró de una chica del lado rival de Trípoli. Decidieron casarse, pero las protestas fueron tan fuertes que el conflicto entre los barrios se intensificó, solo por ellos. Esa historia vino a sentar las bases de la trama principal de la obra », dice Lucien Bourjeily.

El resultado fue una comedia sobre Tripolislang, sobre cómo actores de ambos lados de Syriengatan, como los propios participantes, intentan armar una actuación sobre Ali y Aisha, la pareja de Romeo y Julieta de la obra. En el dilema amoroso de Lucien, las familias Montague y Capulet de Shakespeare han sido reemplazadas por las ramas musulmanas chiítas y sunitas.

Pero en los teatros donde se presentó el espectáculo, las barricadas pronto comenzaron a caer. De repente, los rebeldes en funciones comieron juntos, se rieron de la misma broma, se regocijaron y se horrorizaron con las historias de los demás: “Siempre recordaré una de sus historias en particular. Un joven me dijo que no podía cuidar de su hija enferma, por lo que tomó su Kalashnikov con frustración y se dirigió hacia Syriengatan. Disparó por todos lados a su alrededor, quería iniciar una pelea, pero nadie respondió a su fuego. Luego comenzó a disparar contra su vecindario y esperaba que su propia gente respondiera. Pero nada pasó. "

El hombre contó cómo en ese momento entendió que los combates no surgían de las armas de los milicianos. Fueron gobernados por personas poderosas que hacían planes bajo la mesa y que controlaban la guerra con los jóvenes soldados rebeldes como combustible. Durante los ensayos, se dio cuenta de que todo lo que decían de sus vecinos, al otro lado de Syriengatan, era mentira. No pasó mucho tiempo antes de que los colegas de teatro de Ali llegaran a la misma idea.

"Tan pronto como los jóvenes empezaron a hablar entre ellos y empezaron a trabajar en la historia, se dieron cuenta de lo similares que eran. Porque comparten las condiciones de vida, su vida diaria, cómo aman, cómo odian, los motivos detrás de sus elecciones en la vida. Son casi como hermanos, pero de cada lado de la cerca, por lo que se hicieron muy buenos amigos ”, dice. Lucien Bourjeily.

En julio y agosto de 2015, Lucien Bourjeily realizó una gira por la patria con los nuevos actores. En los salones con entradas agotadas, sus amigos y familiares se sentaron uno al lado del otro, riéndose doblemente de lo que un periódico local describió como "un espectáculo histéricamente divertido": "Por supuesto que se puede cambiar la sociedad con la ayuda del teatro, aunque a menor escala. Estas personas todavía estarían luchando entre sí hoy, y ahora dicen que son reacios a volver a la guerra. Para ellos y sus amigos, padres y familiares, el teatro fue una revelación ".

Marzo

Cuando terminaron las actuaciones, surgió el siguiente dilema. ¿Cómo pasarían los jóvenes su tiempo sin ensayos? ¿Cómo podrían seguir sintiéndose aceptados sin el aplauso de la audiencia y cómo se apoyarían?

Al mismo tiempo que se bajaban las cortinas del teatro, cesaron los combates en Trípoli. La fundadora de la organización March, Lea Baroudi, se dio cuenta de que los jóvenes corrían el riesgo de continuar su guerra en Siria si no se les ayudaba a encontrar empleo:

"Queríamos que el proyecto fuera sostenible. Ideamos una nueva plataforma, de un tipo que no existe en Trípoli, y que une a las personas en torno a ideas de reconciliación a través del arte y la cultura ", le dijo a Al Jazeera entonces, 2014.

Dicho y hecho. Al año siguiente, March abrió un café cultural en la antigua línea del frente de los grupos milicianos, donde los actores recién capacitados, además de servir comida, participaron en cursos de inglés, árabe, matemáticas, informática y manejo de conflictos. Seis de ellos pronto se mantuvieron a tiempo completo trabajando en el café.

La fachada del edificio, que estaba trazada con agujeros de bala de las batallas anteriores de los grupos milicianos, estaba pintada de amarillo, verde, morado y rosa, y con una imagen simbólica de un apretón de manos. La restauración fue de la mano de otro proyecto de marzo: permitir que los jóvenes restauren la desgarrada línea del frente de Trípoli. La organización recaudó dinero para poder pagar a unas 40 personas de ambos lados de la calle. Fueron entrenados en todo, desde conocimientos eléctricos hasta diseño gráfico, se les pagó para construir el otrora glorioso Syriengatan, que ellos mismos ayudaron a destruir.

El proyecto, la obra de teatro, el café y las obras de renovación incluidos, recibieron atención más allá de las fronteras del Líbano. El año pasado, Lea Baroudi recibió la Orden del Imperio Británico de la reina Isabel II por la iniciativa de marzo. En ese momento, nadie sabía todavía que la peor crisis del Líbano era inminente.

4 de agosto de 2020

El 6 de agosto de 2020, March anunció en las redes sociales que los jóvenes de Trípoli habían viajado a Beirut para "limpiar vidrios rotos, reparar puertas, acero y líneas eléctricas". Apoyamos a nuestra gente en Beirut para superar estos tiempos difíciles ", agrega el comunicado.

¿Qué ha pasado?

El 4 de agosto de 2020, casi 3000 toneladas de nitrato de amonio, sustancia utilizada en la fabricación de bombas, detonaron por error en una instalación de almacenamiento ubicada a tiro de piedra del distrito comercial y cultural de Beirut. Aproximadamente 6000 personas resultaron heridas y cientos de miles perdieron sus hogares, a una milla del lugar del accidente, según testigos.

En la mayoría de los países, los bomberos estatales, los paramédicos y los trabajadores de limpieza se habían retirado. No en el Líbano. Aquí, el trabajo de socorro y limpieza consistió en cambio en voluntarios. Los residentes de Beirut se unieron a través de fronteras étnicas y religiosas para reconstruir su ciudad destrozada.

No en vano, los jóvenes del café cultural de Trípoli se centraron de inmediato en reparar las habitaciones de los artistas. Beirut es conocida como el centro de Oriente Medio para el arte y la cultura. Los barrios antiguos están llenos de galerías de arte y los escritores sirios utilizan la ciudad como una válvula para promover la literatura prohibida en su tierra natal. Ahora las galerías, el museo histórico de Beirut y el teatro de la ciudad estaban en ruinas.

Así como la iniciativa de Trípoli una vez mostró a los libaneses cómo se pueden destruir barricadas a través del arte y los encuentros más simples, una vez más puede servir como modelo: cómo reparar las heridas mentales y físicas de una ciudad y sus habitantes.

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